サンタクロースはいるの?あなたはどう答える?世界中に語り継がれるその答えとは…

Yes, Virginia, there is a Santa Claus.

サンタクロースは、はたしているのだろうか?

あなたはどっちだと思います?

 

これは、おとなたちが、こどもに対して

「なにを伝えなければならないのか」を問いかける

ひとりの少女とひとりの記者との

今も語り継がれる心温まる物語。

 

サンタクロースが本当にいるのか、
あなたは、いくつの頃まで信じていましたか?

 

時は、1897年

当時、8歳の小さな女の子は、
友達とのやり取りでサンタクロースがいるかどうかを疑問に思い
一通の手紙を、

アメリカはニューヨークにある

ニューヨーク・サン新聞社に送りました。

 

Yes Virginia There Is A Santa Clausこんにちは、しんぶんのおじさん。

わたしは八さいのおんなのこです。

じつは、友だちがサンタクロースはいないというのです。

パパは、わからないことなら、サンしんぶんに書いてあれば本当だといってます。本当のことをおしえてください。

サンタクロースはいるのですか?

ヴァージニア・オハンロン

すると、この手紙を受け取った

ニューヨーク・サン新聞社の記者 フランシス・P・チャーチ氏

サンタクロースがいるかどうかについての質問に

「Yes, Virginia, there is a Santa Claus.」
(そうだよ、ヴァージニア。サンタクロースはいるんだよ。)

と、当時8歳の女の子宛に社説として新聞に掲載して答えたのです。

 

ヴァージニア、それは友だちの方がまちがっているよ。

きっと、何でもうたがいたがる年ごろで、見たことがないと、信じられないんだね。

自分のわかることだけが、全部だと思ってるんだろう。

でもね、ヴァージニア、大人でも子どもでも、全部がわかるわけじゃない。

この広い宇宙では、人間って小さな小さなものなんだ。

ぼくたちには、この世界のほんの少しのことしかわからないし、本当のことを全部わかろうとするには、まだまだなんだ。

 

じつはね、ヴァージニア、サンタクロースはいるんだ。

愛とか思いやりとかいたわりとかがちゃんとあるように、サンタクロースもちゃんといるし、愛もサンタクロースも、ぼくらに輝きをあたえてくれる。

もしサンタクロースがいなかったら、ものすごくさみしい世の中になってしまう。

ヴァージニアみたいな子がこの世にいなくなるくらい、ものすごくさみしいことなんだ。

サンタクロースがいなかったら、むじゃきな子どもの心も、詩を楽しむ心も、人を好きって思う心も、全部なくなってしまう。

みんな、何を見たって面白くなくなるだろうし、世界を楽しくしてくれる子どもたちの笑顔も、きえてなくなってしまうだろう。

 

サンタクロースがいないだなんていうのなら、妖精もいないっていうんだろうね。

だったら、パパにたのんで、クリスマスイブの日、煙突という煙突ぜんぶに、人を見はらせて、サンタクロースが来るかどうか確かめてごらん。

サンタクロースが来なかったとしても、なんにもかわらない。

だってサンタクロースは見た人なんていないし、サンタクロースがいないっていう証拠もないんだから。

大事なことは、だれも見た人がいないってこと。

妖精が原っぱであそんでいるところ、だれか見た人っているかな?

うん、いないよね、でも、いないって証拠もない。

世界でだれも見たことがない、見ることができない不思議なことって、本当のところは、だれにもわからないんだ。

 

あのガラガラっておもちゃ、中をあければ、玉が音を鳴らしてるってことがわかるよね。

でも、不思議な世界には、どんな強い人でも、どんな強い人がたばになってかかっても、こじあけることのできないカーテンみたいなものがあるんだ。

むじゃきな心とか、詩を楽しむ心、愛とか、人を好きになる心だけが、そのカーテンをあけることができて、ものすごくきれいでかっこいい世界を見たり、描いたりすることができるんだ。

うそじゃないかって?

ヴァージニア、これだけはいえる、いつでも、どこでも、本当のことだって。

 

サンタクロースはいない?

3いいや、ずっと、いつまでもいる。

ヴァージニア、何千年、いやあと十万年たっても、サンタクロースはずっと、子どもたちの心を、わくわくさせてくれると思うよ。

フランシス・P・チャーチ

 

 

少女から送られた手紙に対する記者の返事は、

このニューヨーク・サン新聞社の社説になり、

それ以降、毎年のようにクリスマス時期には、新聞に掲載されていたようです。

 

この手紙を書いた少女ヴァージニア・オハンロンはというと

その後、大学で教育学を専攻、ニューヨーク市で先生となり、
最後は校長になったそうです。

ヴァージニア校長は、全生徒の名前と顔を覚えていたそうです。

 

そして、ヴァージニア・オハンロンさんが
1971年81歳で亡くなったときのこと…

 

当時、すでにニューヨーク・サン新聞社はなくなっていたのですが、
その「ヴァージニアさんが亡くなった」というニュース報道は

 

全米をかけめぐりました。

 

あの、ニューヨーク・タイムズ紙が、しかも、第1面で

 

「サンタクロースの友達バージニア・オハンロン亡くなる」

 

という見出しの記事を掲載し、
そのニューヨーク・サン新聞の社説が
世界でもっとも有名なジャーナリズム界の社説となったという逸話があります。

 

 

「ねえ、サンタクロースって、ほんとうにいるの?」

あなたなら、こどもの問いかけに、どう答えますか?

 

Yes, Virginia, there is a Santa Claus.

 

「Yes, Virginia, there is a Santa Claus.」
(そうだよ、バージニア。サンタクロースはいるんだよ。)

 

 

このフレーズは、海外では、現在

「信じられないかもしれないが、確かに存在している」

という意味でも使わているそうです。

 

世界中で語り継がれているこの言葉と物語は、

私達に目に見えないものの大切さを教え、

夢と希望を与え続けてくれているのだと思います。

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最後まで記事を読んでいただきありがとうございます。

感謝!

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